Dos nuevos artículos sobre cocodrilos

Se han publicado dos nuevos artículos sobre Crocodylus suchus, una especie presente en Marruecos hasta 1951 (Montiel en Geniez et al., 2004), y que desapareció de este país probablemente por la desertificación y la presión humana entre otros factores.

El primer artículo aumenta en un 35% el número de localidades conocidas de Crocodylus suchus en Mauritania. Explican que los Gueltas son esenciales para la persistencia de las poblaciones de montaña y también la necesidad de nuevos estudios para entender la adaptación de estos cocodrilos a hábitats extremos, donde la presencia de agua en muchos casos es temporal y obliga a los cocodrilos a realizar grandes desplazamientos, momento en el que son muy vulnerables. También explican que serían necesarios análisis moleculares para cuantificar la variabilidad genética y detectar el flujo de genes entre las distintas poblaciones del desierto, ya que algunas poblaciones están completamente aisladas. Son necesarias campañas de sensibilización para explicar lo vulnerables que son estos reptiles, que se mantienen de forma relíctica y por ello es prioritario que se considere las Montañas de Mauritania como áreas protegidas.

Referencia:
Brito JC, Martínez-Freiría F, Sierra P, Sillero N, Tarroso P, 2011 Crocodiles in the Sahara Desert: An Update of Distribution, Habitats and Population Status for Conservation Planning in Mauritania. PLoS ONE 6(2): e14734. doi:10.1371/journal.pone.0014734

El segundo artículo evalua el carácter monofilético del cocodrilo del Nilo mediante un análisis filogenético usando marcadores de ADN mitocondrial y nuclear con muestras de todo África, incluyendo las bioregiones más importantes e incluso muestras de colecciones de museos. Los análisis han revelado un linaje evolutivo críptico en el cocodrilo del Nilo que esclarece la historia biogeográfica del género y aclara la identidad taxonómica de la especie y estado de conservación. Los análisis revelan que Crocodylus suchus es un linaje distinto de C. niloticus, particularmente vulnerable a la extinción debido a su rareza y la gran cantidad de problemas a los que se enfrentan como el tráfico ilegal de pieles, el comercio de carne o los daños a los humedales que constituyen su hábitat. Sugieren que la adopción de medidas preventivas, como el reconocimiento del linaje ancestral de C. suchus en la IUCN Red List, así como la revisión del estado de sus poblaciones actuales, podría ayudar a frenar la pérdida de más poblaciones de este escaso reptil.

Referencia:
HEKKALA, E., SHIRLEY, M. H., AMATO, G., AUSTIN, J. D., CHARTER, S., THORBJARNARSON, J., VLIET, K. A., HOUCK, M. L., DESALLE, R. and BLUM, M. J. (2011), An ancient icon reveals new mysteries: mummy DNA resurrects a cryptic species within the Nile crocodile. Molecular Ecology, 20: 4199–4215. doi: 10.1111/j.1365-294X.2011.05245.x

Gracias a Juan Pablo González de la Vega por el envío de ambos artículos.


Bibliografía adicional:

Fernández-Palacios, J.M.; Tellería, J.L.; El Mamy Ghaillani, H.; Bartolomé, J. & Montiano, E. 2008. Conservación y cooperación al desarrollo: una experiencia en Mauritania. Ecosistemas 17 (2): 10-16.

Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt, 228 pp