Publicada la ficha de Mauremys leprosa

Ya está disponible en la sección especies la ficha de Mauremys leprosa.

Mauremys leprosa saharica, la tortuga de los ojos azules. Foto: © Mario Schweiger.

Más información en la ficha de Mauremys leprosa.


Accidentes ofídicos en Marruecos

La variedad y cantidad de especies de serpientes venenosas presente en Marruecos es sorprendentemente mucho mayor que la Española a pesar de que solo existe una relativamente estrecha franja de agua separando ambos países, ya que mientras que en España podemos contar con la presencia de 3 viperidos y 2 culebras dotadas con venenos relativamente poco potentes en Marruecos existen 7 viperidos, 1 elápido y varias culebras dotadas con veneno y desde luego algunas de las especies marroquíes poseen venenos mucho más potentes que los de las especies españolas.

En Marruecos podemos encontrar las siguientes especies capaces de causar cuadros de envenenamientos graves o mortales en el hombre:

  • Elapidae
  • Cobra egipcia – Naja haje
  • Viperidae
  • Víbora bufadora – Bitis arietans
  • Víbora de escamas aserradas – Echis leucogaster
  • Víbora de Mauritania – Daboia mauritanica
  • Víbora cornuda – Cerastes cerastes
  • Víbora del desierto – Cerastes vipera
  • Víbora de Lataste – Vipera latastei
  • Víbora del Atlas – Vipera montícola

Varios factores aparte de la relativa abundancia de estos reptiles hacen que el porcentaje de mordeduras llegue a ser elevado en este país como son la extrema pobreza y la carencia de infraestructuras higiénicas básicas que hacen que los roedores sean los compañeros permanentes de los seres humanos en pueblos y ciudades, esto atrae a las serpientes como un imán hacia estas zonas donde a pesar de la presencia del hombre pueden conseguir agua o comida con mucha más facilidad que en las zonas semidesérticas o desérticas que forman sus habitats originales.

Por otra parte algo similar y a mucha mayor escala ocurre con las zonas cultivadas las cuales poseen algo precioso en estas zonas desérticas y semidesérticas, el agua, cuya presencia en campos de cultivo no solo atrae a los roedores y otros animales a estas zonas sino tambien a las serpientes las cuales encuentran allí tanto agua como comida abundante, no sería raro que en estas zonas agrícolas el porcentaje de serpientes (y de fauna en general) duplicase o triplicase el de las zonas circundantes, por tanto no es de extrañar que gran parte de los accidentes se produzcan tanto en zonas cultivadas como en los alrededores de pueblos.

Cobra norteafricana (Naja haje). Foto: © J. Gállego.

Como muestra de esto, un estudio epidemiológico llevado a cabo entre los años 1992 y 2007 titulado “Epidemiological profile of snakebites in Morocco” dio como resultado que se produjeron 1.423 mordeduras con un total de 61 victimas mortales, siendo las regiones más afectadas la de Souss – Massa – Daraa con 447 casos seguida por la de Marrakech – Tensift – Al Haouz con 353 casos y por último la de Meknes – Tafilalt con 169 casos.

Las mordeduras ocurrieron predominantemente durante el día y en el periodo más cálido del año (Mayo – Julio) coincidiendo con una mayor actividad de las serpientes y ocurrieron con mucha mayor frecuencia en medios rurales con 384 casos que en urbanos con 57 accidentes. El sexo más afectado fue el masculino con una proporción de 23:20, sin embargo el riesgo de muerte es 1,6 veces más elevado entre las mujeres que en los hombres.

En cuanto a la edad de las víctimas aquellos con edades comprendidas entre los 20 y los 44 años fueron los más afectados dado que suelen ser las personas que están trabajando en los campos, en edades superiores o inferiores a estas el pronostico se ensombrece debido posiblemente a un sistema inmunitario ya pobre, en las víctimas mayores de 60 años, o todavía sin desarrollar plenamente en las víctimas menores de 10 años.

Dentro de los 5 niveles de envenenamiento (0, 1, 2, 3 y 4) que van desde el nulo (0) al envenenamiento muy severo (4), en este estudio prevalecieron las victimas con un nivel o grado de envenenamiento 2 con síntomas moderados los cuales ocurrieron en el 70 % de los casos mientras que todos los casos con desenlace fatal sucedieron entre las víctimas con niveles de envenenamientos 3 (envenenamiento severo) y 4 (muy severo).

De entre todas las especies que habitan en este país las más peligrosas debido a su mayor tamaño y potente veneno son la gran víbora de Mauritania Daboia mauritanica, la cobra egipcia Naja haje y la víbora bufadora Bitis arietans, en un segundo plano estarían el resto de especies con una de ellas, la víbora de escamas aserradas Echis leucogaster, reducida a unas escasas poblaciones en lugares determinados, sin embargo la víbora cornuda Cerastes cerastes es conocida tambien por haber provocado muertes humanas y desde luego las otras especies de víboras Vipera latastei y Vipera monticola así como la Cerastes vipera o desde luego la Echis leucogaster, a pesar de su relativamente escasa peligrosidad las primeras o escasa presencia en el caso de la Echis, nunca deben ser subestimadas o infravaloradas por pequeñas que parezcan.

Indudablemente la falta de información sobre las serpientes a nivel de cómo poder evitarlas, conocer los primeros auxilios adecuados e incluso tener un hospital cercano al que acudir juega en contra de las poblaciones humanas que se ven afectadas por estos reptiles, si se iniciasen campañas educativas destinadas a dar a conocer a estos animales muchos accidentes se evitarían y estos reptiles pasarían a ser conocidos como animales útiles para la agricultura y cuyo veneno se puede evitar comportándose de una determinada manera, después de todo la prevención es gratuita y los sueros antiofídicos son caros y escasos.

Espero que este tipo de conocimientos entre las poblaciones marroquíes aumente y lo haga pronto ya que eso paliará en gran medida estos accidentes reduciéndose así notablemente la cantidad de accidentes anuales registrados.

Referencia:
ARFAOUI, A et al. Epidemiological profile of snakebites in Morocco. J. Venom. Anim. Toxins incl. Trop. Dis [online]. 2009, vol.15, n.4 [cited 2011-10-21], pp. 653-666.
http://dx.doi.org/10.1590/S1678-91992009000400005.

Javier Carrasco es autor del blog Serpientes venenosas.


Dos nuevos artículos sobre cocodrilos

Se han publicado dos nuevos artículos sobre Crocodylus suchus, una especie presente en Marruecos hasta 1951 (Montiel en Geniez et al., 2004), y que desapareció de este país probablemente por la desertificación y la presión humana entre otros factores.

El primer artículo aumenta en un 35% el número de localidades conocidas de Crocodylus suchus en Mauritania. Explican que los Gueltas son esenciales para la persistencia de las poblaciones de montaña y también la necesidad de nuevos estudios para entender la adaptación de estos cocodrilos a hábitats extremos, donde la presencia de agua en muchos casos es temporal y obliga a los cocodrilos a realizar grandes desplazamientos, momento en el que son muy vulnerables. También explican que serían necesarios análisis moleculares para cuantificar la variabilidad genética y detectar el flujo de genes entre las distintas poblaciones del desierto, ya que algunas poblaciones están completamente aisladas. Son necesarias campañas de sensibilización para explicar lo vulnerables que son estos reptiles, que se mantienen de forma relíctica y por ello es prioritario que se considere las Montañas de Mauritania como áreas protegidas.

Referencia:
Brito JC, Martínez-Freiría F, Sierra P, Sillero N, Tarroso P, 2011 Crocodiles in the Sahara Desert: An Update of Distribution, Habitats and Population Status for Conservation Planning in Mauritania. PLoS ONE 6(2): e14734. doi:10.1371/journal.pone.0014734

El segundo artículo evalua el carácter monofilético del cocodrilo del Nilo mediante un análisis filogenético usando marcadores de ADN mitocondrial y nuclear con muestras de todo África, incluyendo las bioregiones más importantes e incluso muestras de colecciones de museos. Los análisis han revelado un linaje evolutivo críptico en el cocodrilo del Nilo que esclarece la historia biogeográfica del género y aclara la identidad taxonómica de la especie y estado de conservación. Los análisis revelan que Crocodylus suchus es un linaje distinto de C. niloticus, particularmente vulnerable a la extinción debido a su rareza y la gran cantidad de problemas a los que se enfrentan como el tráfico ilegal de pieles, el comercio de carne o los daños a los humedales que constituyen su hábitat. Sugieren que la adopción de medidas preventivas, como el reconocimiento del linaje ancestral de C. suchus en la IUCN Red List, así como la revisión del estado de sus poblaciones actuales, podría ayudar a frenar la pérdida de más poblaciones de este escaso reptil.

Referencia:
HEKKALA, E., SHIRLEY, M. H., AMATO, G., AUSTIN, J. D., CHARTER, S., THORBJARNARSON, J., VLIET, K. A., HOUCK, M. L., DESALLE, R. and BLUM, M. J. (2011), An ancient icon reveals new mysteries: mummy DNA resurrects a cryptic species within the Nile crocodile. Molecular Ecology, 20: 4199–4215. doi: 10.1111/j.1365-294X.2011.05245.x

Gracias a Juan Pablo González de la Vega por el envío de ambos artículos.


Bibliografía adicional:

Fernández-Palacios, J.M.; Tellería, J.L.; El Mamy Ghaillani, H.; Bartolomé, J. & Montiano, E. 2008. Conservación y cooperación al desarrollo: una experiencia en Mauritania. Ecosistemas 17 (2): 10-16.

Geniez, P.; Mateo, J.A.; Geniez, M. & Pether, J. 2004. The amphibians and reptiles of the Western Sahara (former Spanish Sahara) and adjacent regions. Edition Chimaira, Frankfurt, 228 pp


Publicada la ficha de Tarentola deserti

Ya está disponible en la sección especies la ficha de la Salamanquesa del desierto (Tarentola deserti).

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Publicada la ficha de Lytorhynchus diadema

Disponible en la sección especies la ficha de Lytorhynchus diadema.

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