Expedición primavera 2011: De regreso…

Parte de la expedición ha regresado con las tarjetas repletas de fotografías y vídeos, mientras otra parte se ha quedado en Marruecos en busca del esquivo varano del desierto y la mítica Echis.

En el aspecto logístico el viaje fue desde el principio un completo desastre, con uno de los Land Rover Defender inutilizado nada más adentrarnos en tierras africanas, lo que obligó a replantear completamente el viaje y a dirigirnos hacia el SW en lugar de al SE como estaba previsto.

La mala suerte con los vehículos fue compensada con la buena suerte con la herpetofauna, y a pesar de los contratiempos pudimos observar y fotografiar algunas de las especies de reptiles más emblemáticas de Marruecos.

Cobra Norteafricana (Naja haje legionis)

A falta de hacer un recuento exhaustivo,  de confirmar las identificaciones y de que regrese el equipo que sigue en el sur de Marruecos, la lista de especies observadas y fotografiadas (vivas) se puede resumir así:

Pelophylax saharicus
Bufo mauritanicus
Bufo boulengeri
Pleurodeles waltl
Hyla meridionalis
Discoglossus scovazzi
Testudo graeca
Chamaeleo chamaeleon
Hyalosaurus koellikeri
Tarentola mauritanica
Tarentola chazaliae
Saurodactylus brosseti
Natrix maura
Boaedon fuliginosus
Hemorrhois algirus
Naja haje legionis
Bitis arietans
Chalcides polylepis
Chalcides sphenopsiformis
Acanthodactylus maculatus
Acanthodactylus lineomaculatus
Acanthodactylus aureus

A estas hay que sumar numerosas citas de especies encontradas atropelladas en las carreteras, ahogadas en aljibes, o apedreadas por la población local: Dasypeltis sahelensis, Scutophis moilensis, etc…


Expedición primavera 2011 al SE de Marruecos

Aprovechando que la Semana Santa cae tarde este año, el equipo de www.moroccoherps.com se embarca en una nueva expedición herpetológica al norte de África. La idea es prospectar el árido SE visitando Figuig, el erg Tigri y el erg Chebbi, aunque la ruta es flexible y se decidirá sobre la marcha en función de la climatología, el rendimiento de los todoterrenos, los imprevistos y las revoluciones islámicas que nos podamos encontrar.

A nuestro regreso esperamos poder mostrar aquí una buena colección de fotos de cobras, varanos del desierto, y otras muchas especies, quizá no tan mediáticas, pero no menos fascinantes. Y si como suele ser habitual las cobras y los varanos brillan por su ausencia, al menos tendremos alguna batallita que contar.


Myriopholis algeriensis, la extraña serpiente vermiforme

Disponible en la sección especies la ficha borrador de Myriopholis algeriensis.

En un sorprendente caso de evolución convergente múltiple, a los lagartos ápodos fosoriales que parecen lombrices, hay que añadir una familia de extrañas serpientes fosoriales que parecen… sí, efectivamente…  ¡lombrices!

Los Leptotyphlopidae, cuyo único representante en Marruecos y Sahara Occidental es Myriopholis algeriensis, aunque la familia agrupa a casi un centenar de especies distribuidas por América, Africa y Asia, son serpientes verdaderas de pequeño tamaño y extrema delgadez con interesantes adaptaciones a su singular modo de vida.

Myriopholis algeriensis. Errachidia (Marruecos). 2007. Foto: © Gabri Mtnez.

Poco es lo que se conoce acerca de la presencia de Myriopholis algeriensis en Marruecos y Sahara Occidental más allá de un reducido número de citas puntuales, aunque la baja detectabilidad de la especie podría contribuir a este hecho más que su distribución y abundancia reales.

Más información en la ficha de Myriopholis algeriensis.


Blanus tingitanus, la culebrilla ciega de Tánger

Disponible en la sección de especies la ficha de Blanus tingitanus.

Ficha de Blanus tingitanus

La taxonomía de este grupo de extraños lagartos subterráneos sin patas está lejos de ser resuelta y recientes estudios parecen indicar que las culebrillas ciegas de Tánger estarían mucho más cercanamente emparentadas con las culebrillas ciegas ibéricas de lo que se pensaba, poniendo incluso en duda la validez de la especie.

Más información en la ficha de Blanus tingitanus.


La víbora bufadora o monarub

Disponible en la sección de especies la ficha de Bitis arietans.

La víbora bufadora o monarub (Bitis arietans) es una corpulenta víbora de amplia distribución en el continente africano y que presenta en Marruecos algunas poblaciones relictas aisladas de gran interés, aunque gravemente amenazadas.

Ficha de Bitis arietans

Los atropellos y la captura incontrolada para abastecer a los espectáculos para turistas en lugares como la plaza Djemma El-Fná de Marrakech están llevado a estas poblaciones al borde de la extinción.

Distribución de Bitis arietans

Cuando viajemos a Marrakech o ciudades similares, recordemos que cada moneda que damos a los ‘encantadores’ de serpientes, contribuye a llevar a dos especies emblemáticas, la víbora bufadora del NW africano y la cobra norteafricana un paso más cerca de la extinción.

Si preguntamos a los encantadores, nos jurarán por la salud de sus hijos que las quieren y tratan como si fueran de la familia, pues son su forma de ganarse la vida. La realidad es muy diferente, y estas serpientes agonizan varias semanas, tras serles arrancados los colmillos inoculadores de veneno con unas tenacillas, con la cabeza inflamada por las lesiones y la infección, muriendo al poco tiempo y siendo sustituidas por otras capturadas en el medio natural, esquilmando las ya reducidas poblaciones de estas dos especies. En  el reportaje fotográfico que al respecto hizo Michel Aymerich puede constatarse la extrema crueldad con que son maltratados estos animales en este tipo de espectáculos.

Si las víboras tienen en general mala prensa, la Bitis arietans carga además con el título de ser supuestamente la serpiente que más muertes humanas provoca en África, a pesar de que no existen estadísticas oficiales, y de que en la mayoría de los países por los que se distribuye, no existen estadísticas en absoluto.

Más información en la ficha de Bitis arientans.